Paul Krugman – Thị trường cũng có thể rất, rất sai

Muller, Mendelsohn, and Nordhaus mới công bố một công trình đáng làm nhân tố chính trong cách thức chúng ta bàn về tư tưởng kinh tế học trên tạp chí American Economic Review. Hẳn nhiên là công trình này sẽ không được đánh giá đúng mực, nhưng dù gì đi nữa hãy để tôi phác họa trường hợp này.

Cái mà ba nhà nghiên cứu trên làm là ước lượng chi phí của ô nhiễm không khí lên đời sống xã hội, rồi phân phối chi phí này cho các ngành kinh tế. Dù vậy, chi phí được tính ở đây không bao gồm mối nguy trong dài hạn do biến đối khí hậu. Họ đo lường mức độ tác động của ô nhiễm tới sức khỏe và  năng suất, trong đó hệ quả quan trọng nhất lí giải bằng cách nào mà các chất gây ô nhiễm – nhất là các bụi nhỏ – ảnh hưởng tới sức khỏe con người. Họ dùng ước lượng chuẩn xử lí số liệu của tỉ lệ tử vong và tỉ lệ bệnh tật để chuyển đổi chúng thành chi phí tiền bạc.

Continue reading

Advertisements

Paul Krugman – Quy luật lịch sử

Kevin O’Rourke sau khi theo dõi vài điều tôi viết đã cãi rằng để làm kinh tế vĩ mô cho tốt thì phải phụ thuộc ít nhiều vào vốn hiểu biết về lịch sử kinh tế. Tất nhiên là vậy rồi.

Dù gì thì ông đã đúng khi cho rằng Obstfeld, Rogoff và cả bạn, hẳn tất cả đều có lợi lúc học với Charles Kindleberger hay với Peter Temin. Nhưng chưa hết. Cố giáo sư Rudi Dornbusch, người mà tôi đoan chắc từng khuyên nhủ hết thảy chúng ta, có dấu ấn lớn góp vào lợi ích của việc nghiên cứu lịch sử.

Tôi vẫn nhớ lời cố giáo sư khuyên lúc tôi bắt đầu tìm đề tài luận văn. Ông giục tôi (và có lẽ các sinh viên khác nữa) tạm dừng đọc tài liệu kinh tế học thời bấy giờ, đồng thời dừng tìm các điểm lập đi lập lại trong những mô hình kinh tế thời thượng khi đó. Ông nói tốt hơn là bỏ ra vài tháng đọc thật nhiều lịch sử kinh tế cộng với cập nhật tin tức hiện thời, để tìm ra vấn đề thực tiễn cũng như kinh nghiệm thực tiễn cần lí giải.

Continue reading

Paul Krugman – Kinh tế học còn tiến triển hay không?

Vài giờ nữa Sylvia Nasar cùng tôi sẽ có cuộc đối thoại xoay quanh cuốn sách mới The Grand Pursuit của cô trước cử tọa tại 92nd Street Y. Nó trình bày chân dung hấp dẫn về các nhà sáng lập ra ngành kinh tế học. (Irving Fisher đã tạo ra Rolodex?) Nhưng tôi phải thừa nhận là trong khi đọc cuốn sách này thì tôi đã tự hỏi rằng có thật là có nhiều điều đáng để mừng hay không.

Tôi chưa bao giờ thích nói kinh tế học là một thuật ngữ “khoa học”, bởi ngành này còn quá thô sơ và chưa hoàn thiện để có thể sánh đôi một cách tự nhiên với những ngành như hóa học hay sinh học. Nói chung là khi ai đó nói về kinh tế học như thể nó là khoa học thì tôi ngay lập tức ngờ rằng mình đang nghe lời nói của những người không biết rằng mô hình chỉ là mô hình mà thôi. Tuy vậy, lúc trẻ hơn bây giờ tôi khá tin tưởng kinh tế học là lĩnh vực đang tiến triển theo thời gian và thế hệ sau sẽ biết được nhiều hơn thế hệ trước.

Continue reading